¿Aplazar sentencia de Melgen traerá problemas para el senador Menéndez?

La fiscalía y la defensa acuerdan postergar la sentencia de fraude del oftalmológico de la Florida, Salomón Melgen, hasta después de la aparición del juicio por corrupción en Nueva Jersey.

Dr. Salomon Melgen

West Palm Beach.- Una audiencia de sentencia en la que el Dr. Salomón Melgen enfrenta una posible condena de 30 años o cadena perpetua fue repentinamente pospuesta el jueves, lo que ha desatado especulaciones de que el ahora en desgracia especialista en retinas del Condado de Palm Beach podría estar cooperando con fiscales federales en un caso de corrupción contra su viejo amigo, el senador estadounidense Robert Menéndez.

El juez de distrito Kenneth Marra acordó el jueves retrasar la audiencia hasta después de que el oftalmólogo de 63 años y Menéndez, un poderoso demócrata de Nueva Jersey, sean juzgados en septiembre bajo la acusación de operar lo que los fiscales describen como un esquema de soborno mutuamente beneficioso.

Mientras que Marra a principios de este mes rechazó la solicitud de Melgen para un retraso de la audiencia de sentencia, este jueves lo aprobó sin comentarios y sin fijar una fecha futura.

En una demanda presentada después de que se concediera el aplazamiento, los abogados de Melgen dijeron que se debía a problemas de programación. Y, añadieron, los fiscales federales lo firmaron.

“Las partes en este asunto han conferido y están de acuerdo en que la sentencia en este asunto es probable que tome más de un día”, escribieron los abogados de Melgen Matthew Menchel y Kirk Ogrosky. “Después de consultar con la fiscalía, todas las partes están de acuerdo en que es necesaria una prolongación”.

Sin embargo, los observadores políticos y abogados no afiliados al caso dijeron que la demora podría indicar que Melgen ha acordado testificar contra Menéndez.

“Creo que sería lo primero en lo que pensarías: ‘Oh, él debe estar cooperando con la fiscalía’, dijo Richard Lubin, un abogado de defensa de West Palm Beach. “Me imagino que todo el mundo pensaría eso”.

Pero, reconoció, hay otras razones justificadas para el retraso.

Un consultor político de Nueva Jersey, que pidió no ser nombrado, dijo que desde que Melgen fue condenado en abril por fraude a la atención de la salud por sacarle al Medicare un estimado de US$105 millones, se ha manejado que el médico se volvería contra Menéndez con la esperanza de ganar un sentencia indulgente

“Nosotros vemos eso (la demora) como prueba de que pudiera cooperar”, dijo el consultor demócrata. Si Menéndez es condenado o renuncia como resultado del proceso federal, las ramificaciones serían enormes, agregó.

El gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, nombraría al reemplazo de Menéndez, lo que inclinaría el equilibrio de poder en el Senado de Estados Unidos, y posiblemente alteraría el destino de una legislación clave, como la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Costo. “Esto tiene implicaciones nacionales”, dijo.

El consultor político republicano Michael DuHaime, quien se desempeñó como estratega principal para las campañas de gobernadores de 2009 y 2013 de Christie, señaló que cualquier reemplazo republicano probablemente sería de corta duración. El mandato de Menéndez termina en 2018. Por lo tanto, incluso si Christie tuviera que escoger un reemplazo, pronto seguiría una elección. Señaló, además, que los votantes de Nueva Jersey no envían a un republicano al Senado desde 1972.

DuHaime alertó contra la fuerte especulación sobre la razón por la cual la sentencia de Melgen se retrasó. “Con los procedimientos legales, usted no sabe totalmente qué es lo que está pasando”, dijo. “Así que, tienes que conformarse con lo que dicen”.

Sin embargo, el abogado de West Palm Beach, Val Rodríguez, dijo que el tono duro de los memorandos de sentencia escritos por los fiscales federales y los abogados de Melgen es revelador. Ninguna de las partes mostró inclinación alguna a doblarse.

Para incrementar el castigo de Melgen hasta unos posibles 30 años, los ayudantes fiscales federales Carolyn Bell, Roger Stefin y Alexandra Chase argumentaron que el médico oftalmólogo le costó al Medicare, las aseguradoras privadas y los pacientes entre US$65 millones y US$150 millones al diagnosticar mal y maltratar a decenas de personas con degeneración macular húmeda. En algunos casos, facturó para el tratamiento de prótesis y ojos ciegos.

Los abogados de Melgen rechazaron que los fiscales inflaron groseramente las fechorías del entonces muy respetado médico, que trató a personalidades como el gobernador de la Florida Lawton Chiles. El monto que el Medicare perdió, basado en los cargos por los cuales fue condenado, fue de aproximadamente US$125,000, dijeron. Elogiando los logros de Melgen, nunca expresaron remordimiento o simpatía por sus víctimas, quienes los fiscales afirman que sufrieron tratamientos innecesarios, dolorosos y potencialmente peligrosos.

Puntos de vista tan diferentes rara vez benefician a un acusado, dijo Rodríguez. Como abogado de la defensa, “lo que uno hace es dar un paso atrás y reevaluar tu posición sobre la conducta de tu cliente y si puedes usarla”, dijo Rodríguez. Parece que Melgen podría estar “trabajando hacia un acuerdo global donde la cooperación tiene que ser un factor”.

“Si usted coopera, su condena va mucho más suave”, dijo. Y los términos se vuelven mucho más atractivos. Dijo que él ha tenido clientes, como Melgen, que enfrentaban posibles 30 años o cadena perpetua. Después de aceptar cooperar con las autoridades federales, se les dio periodos de cuatro años, dijo.

A pesar de la demora en la audiencia de sentencia, los abogados de Melgen no han mostrado señales de renuncia. Ellos se unieron en una moción presentada esta semana por los abogados de Menéndez, pidiendo que los cargos en el caso de Nueva Jersey sean rechazados. Citando una decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de 2016 que restringe la capacidad del Gobierno de acusar a los funcionarios electos de soborno, afirman que las relaciones de Menéndez con Melgen estaban dentro de los nuevos parámetros establecidos por el tribunal supremo del país.

 

Se espera que se celebre una audiencia sobre esa moción antes de que comience el juicio el 6 de septiembre.

Mientras tanto, los abogados de Melgen afirman que él está enfrentando una serie de problemas médicos y emocionales mientras está encarcelado en Miami. “El Dr. Melgen tuvo una cirugía de bypass gástrico, y por lo tanto requiere una cuidadosa vigilancia de su nutrición”, escribieron. “También sufre de depresión severa y ha tenido problemas con la dependencia química”.

Al pedir una condena indulgente, dijeron que ya pagó un alto precio por sus acciones y que no es una amenaza para la sociedad.

“Nunca más podrá practicar la medicina. Nunca volverá a tener ‘credibilidad profesional’”, argumentaron. “Nunca más podrá sostener a su esposa, hijos y nietos. (…) No hay posibilidad de que el Dr. Melgen pueda reincidir. La naturaleza de su delito lo obligaba a llevar una práctica médica. Ya nunca volverá a hacerlo”.

acento.com.do

 

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